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El nuevo aumento del CO₂ aleja más al mundo de la meta de un calentamiento de 1,5 grados | Clima y Medio Ambiente



Las emisiones globales de dióxido de carbono (CO₂), el principal gas de efecto invernadero, ligadas a los combustibles fósiles volverán a marcar un máximo histórico este año, lo que aleja cada vez más el objetivo de que el calentamiento provocado por el ser humano sea lo menos catastrófico posible. En estos momentos, la temperatura media global es 1,1 grados Celsius mayor que en la era preindustrial y el Acuerdo de París establece que no se deben superar los 2 grados y, en la medida de lo posible, los 1,5. Para ello los gases de efecto invernadero tienen que caer drásticamente durante esta década y prácticamente desaparecer a mediados de este siglo. Y es imprescindible que la humanidad se desenganche de los combustibles fósiles —petróleo, gas y carbón― que expulsan esos gases cuando se queman para generar energía y que luego se acumulan en la atmósfera.

El más importante de todos es el CO₂ y la previsión es que sus emisiones, lejos de caer en 2022, crezcan alrededor de un 1% respecto al año pasado, según el informe de Global Carbon Project que se presenta este viernes coincidiendo con la cumbre del clima que se celebra en la ciudad egipcia de Sharm el Sheij, la COP27. Este grupo de investigadores, compuesto por un centenar de especialistas internacionales, lleva desde 2006 realizando el seguimiento del principal gas de efecto invernadero. Advierten de que, tras años y años de retrasar la acción, sigue sin haber signos de la caída que se necesita con urgencia para limitar el calentamiento por debajo de los 1,5 grados. Si los niveles actuales de emisiones persisten, hay un 50% de posibilidades de que en los próximos nueve años se supere la barrera de los 1,5 grados, señalan.

El IPCC (el panel internacional de científicos que fija las bases del conocimiento sobre el calentamiento global) ya estableció en su último gran informe que en las próximas dos décadas se superará esa barrera. En el mejor de los escenarios, y si se aplican los fuertes y rápidos recortes que marca la ciencia, a finales de este siglo se podría conseguir bajar las temperaturas medias para mantener el planeta por debajo de los 1,5 grados. Pero los planes climáticos de los países conducen ahora, en el mejor de los casos, a un calentamiento de 2,5. Cada décima de grado de aumento multiplicará los efectos adversos de esta crisis, como los fenómenos meteorológicos extremos.

Los cálculos de este grupo de científicos apuntan a que el año se cerrará con unas emisiones totales de CO₂ de 40.600 millones de toneladas. La parte más importante —36.600 millones, el 90%— se corresponde con el dióxido de carbono ligado a los combustibles fósiles. Y estas últimas son las que se prevé que crezcan un 1% durante este 2022, lo que supondrá un nuevo máximo histórico. El resto, casi 4.000 millones de toneladas, está vinculado a los cambios del uso del suelo, como, por ejemplo, la deforestación y también crecerán.

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Con el incremento previsto para este año, el dióxido de carbono que expulsará este 2022 el sector de los combustibles fósiles superará los niveles de 2019, es decir, los niveles prepandémicos. Las medidas de confinamiento para combatir el coronavirus paralizaron la economía mundial e hicieron desplomarse un 5,4% este gas en 2020. En 2021, se produjo un fuerte rebote, que se tradujo en un crecimiento anual del 5,1%. Ahora se termina de compensar la caída de 2019, incluso se supera, con el 1% de aumento previsto para este año.

Las emisiones provenientes del carbón (la principal fuente emisora) estarán por encima de las de 2021. También, las del petróleo, que crecen un 2,2% debido, en gran parte, a la recuperación definitiva de la aviación, que ha ido más lenta que el resto de la economía. Si se analiza por países, las proyecciones que realiza Carbon Global Project apuntan a que el CO₂ expulsado por la economía china caerán este año un 0,9% debido a las restricciones impuestas todavía por la pandemia. En la Unión Europea disminuirán otro 0,8%, pero estos descensos son anulados por las subidas previstas en Estados Unidos (1,5%), India (6%) y en los países del resto del mundo (1,7%).

Pep Canadell, director ejecutivo de Global Carbon Project, se muestra pesimista sobre la posibilidad de cumplir con la meta más ambiciosa del Acuerdo de París. “Nos vamos a un mundo mucho más cálido que los 1,5 grados”, explicaba esta semana en un encuentro con medios de comunicación organizado por Science Media Centre. Porque, entre otras cosas, no se ven señales de que el CO₂ vaya a tocar techo en los próximos cinco años (el IPCC pide que se produzca antes de 2025). Además, para mantener viva la meta de los 1,5 grados, tras el pico haría falta que cayeran inmediatamente y de forma muy intensa, añade Canadell, quien también es investigador jefe del Centro de Ciencias del Clima CSIRO, en Canberra (Australia). Se necesitaría que cada año de aquí a 2050 se redujeran prácticamente lo mismo que lo hicieron en 2020 por la pandemia.

Principales emisores

El descenso del 0,9% en China la achacan los investigadores a los continuos confinamientos que han limitado la actividad y el crecimiento económico. La principal caída se produce en el sector del cemento, un 7%, debido a la reprogramación de las obras debido también a la pandemia. “Pero en China hay aprobadas nuevas plantas de carbón”, recuerda Canadell. Además, China —que acumula ya el 32% de todas las CO₂ mundial y es el principal contaminador ahora— no tiene previsto llegar a la neutralidad de sus emisiones hasta 2060, mucho más tarde de lo que se requiere para cumplir la meta de los 1,5 grados.

En el caso de la Unión Europea —que ahora es el tercer emisor mundial, con el 8%, empatado con India— la caída prevista del 0,8% está motivada por la reducción del uso del gas natural (vinculado a la guerra en Ucrania). Estados Unidos —el segundo, con el 14%— incrementará un 1,5% el dióxido de carbono que expulsa su economía. Y en India —otro 8%—, se prevé un incremento del CO₂ del 6%, impulsado fundamentalmente por el carbón.

La buena noticia que contiene el análisis del Global Carbon Project es la ralentización que se observa en el ritmo de crecimiento global. Entre 2000 y 2010, la tasa anual de incremento fue del 3%, frente al 0,5% de la última década (2012-2021). “Pero sigue siendo un crecimiento”, advierte Canadell. Esa ralentización está motivada por la implantación de las renovables en el mundo y por el avance la movilidad eléctrica, como recordaba hace unos días la Agencia Internacional de la Energía. El problema es de velocidad: de la lentitud con la que estas tecnologías sustituyen a los combustibles fósiles y de la rapidez con la que se necesita que se produzca ese cambio si se quiere evitar lo peor del calentamiento.

Acumulación en la atmósfera

Una vez emitido, parte del dióxido de carbono acaba en la atmósfera (sobrecalentando el planeta) y permanece allí durante cientos de años. Otra parte es captado por los sumideros naturales. En concreto, el 48% de las emisiones acaban en la atmósfera, un 29% lo atrapa la vegetación terrestre y un 26% los océanos. A medida que se incrementa el CO₂ que expulsa el ser humano, esos sumideros naturales “pierden eficiencia”, explica Canadell. En concreto, los científicos del Global Carbon Project recuerdan que el cambio climático ha reducido la absorción de este gas en un 4% en el caso de los océanos y en un 17% en los sumideros terrestres en el periodo comprendido entre 2012 y 2021.

Si se reduce lo que retienen la tierra y los mares, aumenta lo que acaba en el aire. La concentración atmosférica de CO₂ subió en 2,5 partes por millón (pmm) y se prevé que crezca lo mismo en 2022, hasta dejarla en las 417,2 pmm este año. Eso es un 51% por encima de los niveles preindustriales, antes de que el ser humano empezase a quemar a destajo los combustibles fósiles que han generado esta crisis.

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