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Guerra: España se suma al plan europeo para entregar tanques Leopard a Ucrania | España


Carro de comabate Leopard del Ejécito polaco durante unas maniobras en Noruega en mayo pasado.WOJTEK RADWANSKI (AFP)

España se sumará a la entrega de tanques Leopard a Kiev una vez que Alemania, tras meses de resistirse a entregarlo, haya aceptado suministrar este potente carro de combate de fabricación germana al Ejército ucranio. El Gobierno español había condicionado a la existencia previa de un acuerdo a nivel europeo su participación en la operación para dotar a Ucrania de un sistema capaz de contrarrestar la potencia de fuego de los modernos tanques rusos.

Los ministerios de Defensa y Exteriores, así como La Moncloa, están evaluando las características de la contribución española a un programa en el que está previsto que participen numerosos países europeos y de la OTAN ―algunos mediante la entrega directa de carros de combate y otros, con financiación— y podrían hacerla pública en breve. Preguntado este martes por la tarde, durante el pleno del Congreso, por la posible entrega de Leopard a Ucrania, el presidente Pedro Sánchez se ha limitado a reiterar su apuesta porque los países europeos vayan “de la mano” en este asunto. “Vamos a mantener la unidad y vamos a coordinarnos con el resto de aliados y, sobre todo, con Europa”, ha respondido.

El Ejército español es uno de los que más carros de combate Leopard tiene, 347 en total. De esta cifra, 239 corresponden al modelo Leopard 2E, fabricado en España, y 108 son Leopard 2 A4, que se compraron de segunda mano a Alemania en 1995, como preámbulo al contrato de fabricación de los carros de combate en España.

Más de la mitad de los vehículos de este último lote fueron hibernados hace más de una década en la base logística del Ejército de Tierra en Zaragoza y sometidos a un proceso de deshumectación (retirar las baterías, aceites, etc.) para evitar su deterioro. Cuando EL PAÍS publicó en junio pasado que España estaba dispuesta a entregarlos a Kiev, se produjo una fuerte polémica en Berlín porque, como país fabricante, su gobierno tenía que autorizar la operación y estaba dividido al respecto. La ministra de Defensa, Margarita Robles, intentó zanjar el asunto alegando que los carros se encontraban “en un estado lamentable” y no se podían usar porque serían “un riesgo para las personas”. Por su parte, el Ministerio de Defensa alemán se zafó de la polémica alegando que España no había solicitado formalmente su reexportación.

Lo cierto es que los carros fueron objeto de una minuciosa inspección durante el verano y alrededor de 20 de ellos estaban en buen estado, mientras que una cifra similar necesitaban ser reconstruidos, según fuentes militares. Incluso los que no estaban en condiciones de abrir fuego se podían utilizar como carros de recuperación, pues las barcazas se conservan bien. Ese es el destino que les reservaba el Ejército español a los Leopard almacenados en Zaragoza: utilizarlos como grúas para recuperar carros varados, dañados o averiados. Si Ucrania forma escuadrones o compañías de Leopard, necesitará también carros de este tipo para recuperarlos en el campo de batalla. En todo caso, admiten las fuentes consultadas, requerirán una puesta a punto que llevará varios meses.

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El Ejército de Tierra tiene también carros Leopard 2 A4 en las guarniciones de Ceuta y Melilla. En este caso se trata de tanques plenamente operativos que podrían ser entregados de inmediato, pero recurrir a ellos supondría desguarnecer las dos plazas norteafricanas. De igual manera, suministrar tanques Leopard 2E, más modernos, supondría mermar las unidades acorazadas.

Otro capítulo en el que podría colaborar España es la instrucción de carristas y mecánicos ucranios. Defensa ya ofreció en su momento que las tripulaciones de los Leopard que fuera a recibir Kiev se instruyeran en Letonia, donde el Ejército español tiene destacados 600 soldados y seis tanques de este modelo dentro de la misión Presencia Avanzada Reforzada de la OTAN (eFP). España también podría suministrar munición para los Leopard (proyectiles de 120 milímetros), pero sería a costa del stock de su propio Ejército, ya que no la fabrica; o un numero mayor de TOA M-113, vehículos blindados de transporte de personal de los que ya ha prometido donar una veintena.

Si en verano España fue el primer país en ofrecer Leopard a Kiev, ahora se ha mantenido en un discreto segundo plano. Mientras Polonia anunciaba su intención de enviar una compañía de estos carros a Ucrania, incluso sin el visto bueno alemán, el ministro de Exteriores, José Manuel Albares, aseguraba la semana pasada que el asunto no estaba, en ese momento, “sobre la mesa” del Gobierno español. La titular de Defensa, Margarita Robles, ni siquiera acudió el viernes a la reunión que sus homólogos de los casi 50 países del Grupo de Contacto sobre Ucrania celebraron en la base de Rammstein (Alemania). Tras haber tenido un primer roce con Berlín por este asunto, España no quería significarse y esperaba a que hubiera un consenso para sumarse al mismo.

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